Откуда и когда в России появился Новый год?

Пожалуй, нет в нашей стране человека, который бы не радовался такому празднику, как Новый год. У каждого он ассоциируется с детством, с пахучей елкой, с блестящей мишурой, платьями-паутинками, красивыми и добрыми песнями, ароматами хвои и мандаринов. Откуда же берет начало этот чарующий праздник?

Первый Новый год в России — когда начали отмечать праздник?

Многие знают, что введен он был по воле Петра Первого, но мало кому известны обстоятельства этого исторического решения, так повлиявшего на культурную жизнь страны.

Во-первых, надо заметить, что был не только введен новый праздник, но изменено летоисчисление. Надо сказать, что мало кто вздумал противиться всем этим реформам, уж больно строго Петр обходился с противниками его решения. Так, с 1 января 1700 года мы перешли на исчисление времени от Рождества Христова, настолько привычное в наши дни, что странно представить себе другой уклад.

Купить одежду, сувениры и другие подарки на Новый год стараются все, и, между прочим, обычай дарить подарки появился с первого праздника, с 1700 года. Тогда же и начали отмечать его взрывами фейерверков.

Когда появился Дед Мороз?

Что касается символа Нового года, а именно Деда Мороза, то он появился приблизительно на сто лет позже самого праздника  (около 1800 года).

Но несмотря на это, на Руси еще до введения праздника были известны такие сказочные персонажи, как Мороз Красный Нос, Студенец и т. д. Возможно, что один из этих персонажей и стал прототипом Дедушки Мороза. Еще через сотню лет у него появилась внучка Снегурочка, которая помогает ему дарить подарки детям.

Что касается мест, куда прячутся подарки, то в нашей стране их традиционно кладут под елку. Но в других странах для этого используются иные места, к примеру, в США подарочек помещается в чулок, висящий над камином. Детские сапожки, мужские туфли, носки — одним словом, подарки прячутся где угодно, в зависимости от колорита страны и ее обычаев.

В каждой стране, где отмечается Новый год, есть свой национальный дед Мороз. Разумеется, и зовут его по-разному в разных странах, но самые основные черты в облике в основном остаются неизменными.

Но что тогда такое «Старый Новый год»?

Дело в том, что этот праздник связан с календарями, точнее, разницей дат в них. Календарь, которым мы пользуемся сейчас, называется Григорианским, а до этого в России долгое время жили по Юлианскому. Разница между ними составляла 13 суток, отсюда и даты праздников: 1 января – Новый Год, а 14 января – Старый Новый год.